Гуарана – „очите на Амазонка“

Девственият участък от пясък на плажа Понта да Маресия е събирателен пункт в бразилския град Мауес. Ранобудните се отправят да плуват в топли води, които нямат нито вълни, нито сол, тъй като плажът е на брега на река Maués-Acú в сърцето на тропическите гори на Амазонка, на около 1000 км от океана.

Плажът се появява само за няколко месеца в годината, след месец август, в началото на сухия сезон, когато нивата на реките спаднат. По това време на годината се отбелязва и началото на сезона на гуарана , когато плодът, роден в региона на Мауес, започва да узрява, а червените му кори се отварят, за да се разкрие бяла част и черно семе, което прилича на очна ябълка.

Мауес е един от най-добрите региони за производство на гуарана в Бразилия. И неговата икономика, и културата се въртят около плодовете, чиито семена са високо ценени заради своите стимулиращи и лечебни свойства и намират пътя си по света във всичко – от газираните до енергийните напитки, както и лекарствата и козметиката. Това е индустрия на стойност милиони долари за бразилската икономика.

Мауес може да бъде наречен „земя на гуарана“, но историята на плодовете отдавна е предшествала града. Местните хора са отглеждали Гуарана в бащините си гори в продължение на хилядолетия. Предците им са опитомили вида, научили са неговите свойства и са измислили най-добрите техники за отглеждане и обработка.

Гуарана съдържа високи нива на кофеин – четири пъти повече от тези на кафе на зърна, както и други психоактивни стимуланти (включително сапонини и танини), свързани с подобрена когнитивна ефективност. А многобройни научни трудове изследват неговия потенциал в превенцията на сърдечно-съдови заболявания като противовъзпалително, антиоксидантно, антидепресантно, чревно регулиращо средство и дори афродизиак.