Защо някои змии са по-смъртоносни от други?

Сравнявайки записите за свойствата и количеството на отровата за над 100 вида отровни змии, изследователите са открили, че свойствата на отровата на змия зависи от това какво яде.

Международно сътрудничество, водено от учени от Националния университет на Ирландия, Голуей, Университета Сейнт Андрюс, Тринити Колидж в Дъблин и Зоологическото общество в Лондон, разкри защо отровата на някои змии ги прави много по-смъртоносни от другите.

Змиите са известни с това, че притежават мощни отрови, факт, който ги прави смъртоносни хищници, а също така поражда страх както при хората, така и при другите животни. 

Въпреки това, някои видове, като кобри, бумсланги и гърмящи змии, имат много повече отрова, отколкото очевидно им е необходима – в своя резерв от отрова те имат потенциала да убият хиляди свои плячки и няколко възрастни хора.

Но не всички отровни змии са толкова опасни. Например, мраморната морска змия има само малко количество много слаба отрова, което я прави ефективно безвредна за всякакви относително големи животни като хората. 

Защо отровите се различават толкова много в способността си да убиват или обезсилват потенциални плячки, отдавна озадачава учените, като няколко обясняващи се конкуриращи се хипотези.

Проучването, което току-що беше публикувано в международно списание Ecology Letters, се справи с този пъзел, като сравнява записите за ефикасността и количеството на отровата за над 100 вида отровни змии, вариращи от гърмящи змии, кобри и бумсланги, обитаващи дървета в Африка, до морски змии. 

Екипът откри сериозни доказателства, че отровите са се развили, за да бъдат по-мощни срещу животни, които са тясно свързани с видовете, които змията обикновено яде.

Проучването също така показа, че количеството отрова, която има змията, зависи както от нейния размер, така и от средата, в която живее.

Резултатите от проучването могат да помогнат за нашето разбиране, когато става въпрос за ухапване на човек от змий.

Проучването може също да помогне на изследователите да предскажат силата на отровата при видове, които тепърва предстои да бъдат тествани, и дори да посочи потенциално полезни приложения, свързани със здравеопазването.